Afluisteren

We kunnen rustig gaan slapen, want volgens minister Plasterk van BZK worden burgers in Nederland niet door de Amerikaanse inlichtingendienst NSA afgeluisterd. Hij geeft toe dat de Amerikanen de gegevens van 1,8 miljoen telefoongesprekken hebben onderschept. Maar, zo schrijft de bewindsman in een brief aan de Tweede Kamer, ‘het gaat hier echter volgens de NSA om metadata’. Wat zoveel betekent dat de Amerikanen wel weten wie met wie op welk moment heeft gebeld, maar dat ze niets weten over de inhoud van de gesprekken.

Lees verder

Spoeddebatten

Helma Neppérus van de VVD liet midden in het herfstreces een proefballonnetje op. Ze vindt dat er steun moet zijn van minstens vijftig Kamerleden om een debat met spoed te behandelen. Nu zijn hiervoor dertig leden nodig. Volgens Neppérus verliest de Kamer slagkracht door het grote aantal spoeddebatten dat wordt aangevraagd. De debatten zouden door de bewindslieden niet meer serieus worden genomen.

Lees verder

Understatement

Nadat op de eerste dag van de Algemene Beschouwingen PvdA-prominent Willem Vermeend bij Nieuwsuur aanschoof om de politieke actualiteit te duiden, was het donderdag de beurt aan VVD-mastodont Ed Nijpels. Zijn advies aan partijgenoot Mark Rutte en diens collega Jeroen Dijsselbloem: zorg ervoor dat je eruit komt met het CDA, dat maakt het een stuk eenvoudiger om de noodzakelijke meerderheid in de Eerste Kamer te verkrijgen.

Lees verder

De tijd dringt

Gemeenten staan voor een majeure operatie. Vanaf 1 januari 2015 zijn ze verantwoordelijk voor een groot aantal taken, die nu nog bij het Rijk en de provincies zijn belegd. Het gaat om de jeugdzorg, de langdurige zorg en (de onderkant van) de arbeidsmarkt. Het decentraliseren van deze taken gaat gepaard met een flinke bezuiniging en moet in totaal zo’n 2,9 miljard euro opleveren.

Lees verder

Schoffering

‘Goedemorgen, u spreekt met Jesse Klaver van GroenLinks. U heeft onlangs een uitnodiging ontvangen voor een hoorzitting in de Tweede Kamer over belastingontduiking, eh… ontwijking. Ik heb begrepen dat u niet op ons verzoek ingaat en daarom bel ik u nog even. U moet weten dat het Nederlandse parlement uw aanwezigheid zeer op prijs zou stellen.’

Lees verder

Figurant

In zijn column in de Volkskrant ging voormalig PvdA-leider Wouter Bos in op de hete herfst die nadert. Hij bagatelliseert de rol van de Eerste Kamer bij de behandeling van wetsvoorstellen. De senaat zou een ‘figurant’ zijn, met een ‘beperkte machtspositie’. De Eerste Kamer kan, schrijft Bos, alleen maar wetsvoorstellen goedkeuren of verwerpen, niet amenderen. Tot zover niets nieuws.

Lees verder

Ingrijpen

Een megabezuiniging opgelegd door het kabinet-Rutte I en de wijziging van de Wet SUWI hebben ertoe geleid dat het UWV grootscheeps aan het reorganiseren is. Het budget is gehalveerd, wat het uitvoeringsinstituut ertoe genoopt heeft vrijwel volledig digitaal met zijn klanten te communiceren. Dat gaat via Werk.nl, waar nogal wat mis mee schijnt te zijn. De website is slecht bereikbaar en kampt met enige regelmaat met storingen. Daarnaast vinden gebruikers dat de geboden vacatures niet aansluiten op hun cv en geven ze het cijfer 2,6 voor de mate waarin ze zich geholpen voelen met Werk.nl in het zoeken naar een baan. Dat blijkt althans uit een onderzoek van vakbond FNV. SP-Kamerlid Karabulut klom in de pen en vroeg minister Asscher van Sociale Zaken om opheldering.

Lees verder